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淘汰赛开始 自动驾驶初创公司们的未来在哪里?

从年头?年月RoadStar.ai被曝出内讧,随后倒闭,到Drive.ai因资金逆境无奈被苹果收购,再到Oryx Vision发布竣事运营……自动驾驶创业公司正面临一场残酷的存亡磨练,淘汰赛剑拔弩张。

图片滥觞:RoadStar.ai

Demo期间停止 始创公司迎来洗牌期

提到RoadStar.ai,信托很多人最先想到的都是去年5月的那次“天价融资”。2018年5月15日,Roadstar.ai对外发布已完成1.28亿美元的A轮融资(约合8.12亿人夷易近币),据悉该次融资是截至当时海内无人驾驶领域发布的最高融资额,Roadstar.ai也是以成为海内无人驾驶领域估值最高的始创公司。这是何等的风光啊!

然而,谁都没想到仅一年的光阴,RoadStar.ai就因内讧,更详细一点是内部腐烂、技巧研发故步自封、产品落地遥遥无期等问题,跌下神坛,终极走向停摆清盘,令人扼腕。

假如说RoadStar.ai的“逝世亡”更多的是内部身分所导致,那么Oryx Vision的关闭则主要源自外部情况。作为一家专为自动驾驶汽车开拓激光雷达传感器的以色列汽车技巧公司,Oryx Vision自2009年景立,就致力于研发低资源的小型激光雷达系统,以赞助实现自动驾驶汽车的大年夜规模商业化,毫无疑问这是一个很有商业前景的市场。众所周知,激光雷达可谓实现高档别自动驾驶弗成或缺的传感器之一,但因为技巧方面的缘故原由,无论是传统的机器式激光雷达照样有自动驾驶企业“新宠”之称的固态激光雷达,今朝都面临较大年夜的资源压力,以是Oryx Vision盼望经由过程该公司的技巧,改变这一现状,加速自动驾驶期间的到来。

不过近来Oryx Vision发明,只管激光雷达在自动驾驶领域拥有广阔的市场前景,但就今朝的形势而言,自动驾驶汽车要想成为主流的交通对象,必要的光阴将远远擅长预期,这也就意味着除了已有的投入,在未来很长一段光阴内,Oryx Vision仍难继承得到投资回报。是以,虽然公司的资金还可以保持3至4年的运营,且有投资者也筹备继承投资,Oryx Vision照样抉择把公司关停,并将残剩的资金返还给投资者。

对照之下,Drive.ai的际遇相对好一点——被苹果公司低价收购。当地光阴6月26日,苹果公司证明收购自动驾驶始创公司Drive.ai,并且聘用了数十名Drive.ai认真产品和工程设计的工程师。

据悉,导致Drive.ai走到这一步很紧张的一个缘故原由是资金逆境,Drive.ai自2017年9月完成了1500万美元的计谋融资后,在以前近两年的光阴里再也没有新的融资消息传出,而自动驾驶又是一个必要持续“烧钱”的项目,是以业界预测这或是导致Drive.ai“卖身”的主因。别的一个缘故原由则是内讧,在吴恩达夫妻退出后,公司运营由吴恩达的几个门生认真,他们之间被曝出存在内斗的环境。是以,从今年2月份开始,Drive.ai就在寻求收购,并与多家潜在买家进行了会商,终极敲定了苹果公司。

可以说,无论是RoadStar.ai照样Drive.ai,他们都曾是自动驾驶领域最炙手可热的技巧公司,高光时候投资者用“踏破门槛”来形容一点也不为过,但即便如斯,也没能逃脱覆没的命运,真可谓世事无常。

图片滥觞:百度

逆境重重 未来的前途在哪里?

在自动驾驶赛道上,跟着越来越多的始创企业开始由于资金问题或者团队内部的运营治理问题而选择半途退赛,该领域正式进入了洗牌期。更长远来看,上面这些公司的落败或许只是一个开始,未来的局势将远比我们现在看到的更为惨烈。

这不是骇人听闻,假如从谷歌2009年开启无人驾驶汽车项目钻研开始算起,自动驾驶已经走过了整整十年。在这十年的光阴里,自动驾驶已经被证实是一个异常繁杂的系统性工程,仅技巧层面就涉及感知、高精度舆图、定位、驾驶员监控、人机互动,路径筹划、决策、动态节制、系统架构、系统验证等十多项核心能力,此外还必要司执法例、城市筹划等方面的支持,以及巨额的资金投入,仅靠一家企业难以实现。

正由于如斯,可以看到以前几年越来越多的企业开始结为同盟,在技巧方面互相取长补短,同时分摊研发资源,并呈现了很多专攻某一项核心技巧的始创公司,以致连政府也开始介入此中,在路端给予必然的筹划支持。但即便如斯,要实现大年夜规模的全场景自动驾驶,在很多业内人士看来依旧遥遥无期。

这对付始创公司们来说无疑是一个危险的征兆,由于今朝很多始创企业都不具备“自造血”能力,而研发自动驾驶又必要巨额的投资,他们的钱从哪里来?自然是找投资人了。但精明的投资者又怎会心甘甘愿宁肯的不停投资一个项目,而不谈回报呢?当然弗成能。

于是,对那些迟迟没有取得冲破性进展的自动驾驶创业公司,投资者们开始变得苛刻了起来,而一旦掉去了投资者的支持,了局会是什么可想而知。更糟糕的是,这样的自动驾驶创业项目不在少数。试想一下,头部公司诸如Drive.ai尚且逃不过“卖身”的终局,更遑论那些名不见经传的尾部企业,生计状况更是一发千钧。从这一点上来说,Oryx的主动关停反而是一种明智的做法了。

当然也有一些“另类”,自始至终都是本钱市场的“宠儿”,如刚刚拿下投资的图森未来、主线科技,此外还有AutoX、Voyage、易控智驾、Starship Technologies等。他们究竟有何魔力呢?深入阐发,在于他们聚焦的是一个短光阴内可以实现自动驾驶大年夜规模落地的市场——自动驾驶商用车,如无人驾驶卡车、无人驾驶物流车、无人驾驶摆渡车等。与自动驾驶乘用车比拟,这些车辆因为运营情况相对较简单,且大年夜部分场景对车辆的运行速率要求不高,运行线路较固定,更轻易实现规模化落地,让投资者早日看到回报。

图片滥觞:百度

一个范例的例子便是百度阿波龙无人巴士项目,早在去年7月就已经实现量产下线,在国内外多个城市开展商业化试运营,成长到现在,据悉阿波龙已经在全国25个城市款待了4万名游客。其别的一个项目——新石器无人零售车,自去年量产下线至今已经完成了16万次零售办事。近来,百度又发布正式启动自动驾驶出租车队Robotaxi试运营办事,让自动驾驶汽车履约驶上长沙街头。

可以说,百度给自动驾驶创企们树立了一个好的榜样——固然自动驾驶的最终目标是大年夜规模全场景的无人驾驶,这并不料味着大年夜家一开始就要瞄准这个目标去做,这是不现实的。终究当下自动驾驶还面临核心技巧、司执法例、蹊径根基配套举措措施等多方面的掣肘,纵使强如谷歌、百度,也不能一挥而就,更何况人力、物力、财力都有限的始创公司们,更应该踏扎实实,容身于那些短光阴内可能实现商业化落地的场景,一步一个脚印,向全自动驾驶期间迈进……



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